Android Samsung Galaxy S21 Ultra: El verdadero negocio

Android y Samsung Galaxy S21 Ultra

Los teléfonos “Ultra” de Samsung pretenden ser la cúspide absoluta de la tecnología móvil (no plegable) de la compañía. Y por eso el Galaxy S21 Ultra -el tercer teléfono Ultra después de los Ultras S20 y Note 20- repara en muy pocos gastos. El precio es más bajo que antes, a partir de 1.199,99 dólares, pero el teléfono en sí es un ejemplo perfecto de lo que ocurre cuando Samsung va a por todas.

También es un ejemplo perfecto de cómo Samsung a menudo fracasa en su primer intento de algo, pero sigue adelante de todos modos, logrando finalmente la visión original que no pudo la primera vez. El Galaxy S20 Ultra original del año pasado prometía mucho más de lo que sus partes podían lograr. El Note 20 Ultra corrigió los peores errores pero no mejoró la calidad de imagen. Hasta ahora, la línea “ultra” no ha sido especialmente ultra.

Este año, me cuesta encontrar fallos importantes en el hardware del Galaxy S21. (El software, por desgracia, es otra historia.) El S21 Ultra es un teléfono enorme y caro, por lo que no será del agrado de muchos, pero si estás de acuerdo con esas cualidades, también es el mejor teléfono Android ahora mismo.

Diseño del Galaxy S21 Ultra

El Galaxy S21 Ultra es otro de la larga lista de teléfonos Samsung realmente enormes. La pantalla mide 6,8 pulgadas en diagonal, lo que es básicamente territorio de tabletas. Si llevas la cuenta -y sabes que Samsung lo hace- la especificación de la pantalla del S21 Ultra es 0,1 pulgadas más grande que la del iPhone 12 Pro Max de 6,7 pulgadas. (Si tienes en cuenta las esquinas curvadas de la pantalla, el área de visualización de ambos teléfonos es técnicamente menor).

Sin embargo, los teléfonos Android grandes son comunes ahora, por lo que el trabajo de Samsung es no sólo hacer un teléfono potente, sino hacer uno que se sienta bien hecho. Misión cumplida: el S21 Ultra se ve muy bien y se siente mejor. Es mucho más cómodo de sostener que el iPhone 12 Pro Max porque es un poco estrecho y porque tiene bordes curvos.

El principal cambio de diseño de Samsung ha sido fundir los raíles metálicos de los laterales con el conjunto de cámaras de la parte trasera. Se ve tan bien como la protuberancia de la cámara tipo mesa del año pasado se veía mal. Me había vuelto un poco ciego a lo raro y mal que se ven la mayoría de las protuberancias de las cámaras, y el Ultra es un recordatorio de que pueden estar mejor diseñadas. Aunque, por supuesto, hay cinco grandes agujeros (cuatro cámaras, una para el sistema de enfoque por láser) que resultan un poco molestos.

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No hay que olvidar que se trata de un teléfono enorme y relativamente pesado. Pero Samsung también tiene mucha experiencia en la fabricación de teléfonos gigantescos, y ha aplicado todo lo que ha aprendido aquí. Por ejemplo, en contra de la tendencia actual, la pantalla sigue estando un poco curvada en los laterales. Creo que ha sido una decisión acertada, ya que reduce los biseles a la izquierda y a la derecha y hace que el teléfono sea más fácil de sujetar.

Como habrás oído, Samsung está orgulloso de su nuevo acabado “negro fantasma” en el cristal Gorilla Victus de la parte trasera del teléfono. Efectivamente, es muy negro y repele bien las huellas dactilares. Sin embargo, me preocupa un poco su durabilidad. Ya hemos puesto un pequeño rasguño en el nuestro que se muestra como plateado simplemente poniendo el teléfono en el suelo sobre el hormigón para tomar una foto de él. Algo a tener en cuenta.

Especificaciones y rendimiento del Galaxy S21 Ultra

Una anécdota curiosa: normalmente, cuando Samsung presenta un nuevo teléfono insignia, sus representantes me hablan a gritos de la tecnología y la calidad de su nueva y gran pantalla. Este año, la compañía se limitó a señalar que soporta una tasa de refresco adaptativa de hasta 120 Hz en su resolución nativa de 3200 x 1440 y lo dejó así. Si hubiera habido un micrófono que sujetar en la videoconferencia, se podría haber dejado caer.

No se ha dicho porque Samsung sabía, con razón, que podía asumirse: esta es la mejor pantalla en un smartphone. La opción de balance de color por defecto de Samsung es un poco intensa, pero hay una opción Natural e incluso la posibilidad de ajustar la opción Vívida a tu gusto. También puede alcanzar hasta 1.500 nits de brillo máximo en vídeo HDR. El ajuste “Eye Comfort” de Samsung para reducir la luz azul por la noche sigue siendo un poco torpe en comparación con el iPhone, pero esa es mi única queja real.

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Internamente, la línea S21 es el primer conjunto de teléfonos del mercado de masas con el nuevo procesador Snapdragon 888 de Qualcomm. Samsung dice que está utilizando las características adicionales de este chip para mejorar el procesamiento de imágenes y añadir la tasa de refresco variable (que va desde 10Hz hasta 120Hz) a plena resolución. También es compatible con Wi-Fi 6E y los dos sabores de 5G. El chip no es tan bueno como el A14 Bionic del iPhone, pero en las marcas de un solo núcleo supera ampliamente a otros teléfonos Android con el antiguo chip 865.

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Lo más importante para mí es que se siente rápido. Nunca percibí ningún lag importante en ninguna parte del teléfono. También podría estar proporcionando algunas mejoras en la eficiencia de la batería. Para mis pruebas, activé todas las funciones: resolución máxima, tasa de refresco adaptativa, brillo alto y pantalla siempre encendida. Incluso cuando hice un montón de fotos, vídeos en 4K y 8K, y juegos, la batería de 5.000 mAh duró hasta la mañana siguiente de forma constante. Con un uso menos intenso este es fácilmente un teléfono de dos días.

Si estás mirando este teléfono, querrás pasar de los 128GB de almacenamiento por defecto. La opción de 256 GB sólo cuesta 50 dólares más, mientras que 512 GB (que también tiene 16 GB de RAM en lugar de 12) cuesta 180 dólares más.

Conseguir más almacenamiento en este teléfono es importante porque, a diferencia de los anteriores teléfonos de la serie S, no hay ranura para tarjetas microSD en el S21 Ultra. Tal vez fuera inevitable como medida de reducción de costes (junto con la eliminación del adaptador de CA y la tecnología de pago MST que funcionaba con los lectores de tarjetas de crédito estándar), pero no deja de ser un fastidio. Un teléfono que te anima a hacer vídeos en 8K y fotos de 108 megapíxeles necesita más de 128 GB de almacenamiento, como mínimo.

El Galaxy S21 Ultra también es el primer teléfono de la serie S que tiene soporte para el lápiz óptico S Pen de Samsung, aunque se vende por separado y tendrás que buscar la forma de llevarlo (Samsung te venderá gustosamente un paquete con una funda). A finales de este año, Samsung venderá un S Pen Pro que incorpora Bluetooth para que puedas utilizarlo como mando a distancia para tu teléfono, si quieres.

No he recibido el S Pen para probarlo, así que no puedo decir si es bueno, pero no tengo ninguna razón para esperar que sea muy diferente de la experiencia del lápiz táctil de la línea de teléfonos Note.

Pero de todas las especificaciones que he enumerado, tanto las buenas como las decepcionantes, la que tuvo el mayor efecto tangible en mi experiencia fue el nuevo sensor de huellas dactilares en pantalla de Qualcomm. Es más grande y más rápido, y significa que puedo tocar rápidamente para desbloquear el teléfono sin necesidad de apuntar con cuidado. Como desbloqueamos nuestros teléfonos tan a menudo, incluso los cambios más pequeños suponen una gran diferencia a la hora de reducir la sensación de fricción. Por fin se siente a la par con los sensores de huellas dactilares montados en la parte trasera. Y, por supuesto, funciona cuando llevas una máscara.

Cámara del Galaxy S21 Ultra

No debería sorprender que Samsung pueda hacer un teléfono grande con buenas especificaciones y una gran pantalla. Lo que realmente debe hacer que el Galaxy S21 Ultra sea “ultra” es el sistema de cámara: es el diferenciador más importante de los demás teléfonos Galaxy S y el lugar donde Samsung quiere acumular las mayores cifras.

Sin embargo, acumular megapíxeles y lentes de zoom no garantiza ni buenas fotos ni una buena experiencia. No hay más que ver el teléfono Ultra original, el Galaxy S20 Ultra del año pasado. Sufría graves problemas de enfoque y, en general, no justificaba su elevado precio. El Note 20 Ultra añadió el autoenfoque láser, pero sigue sin hacer todo lo que debería.

Para justificar su precio y tamaño, el Galaxy S21 Ultra tenía que superar años de estancamiento y poner por fin a Samsung a la altura de la competencia.

El sistema de cámaras del Galaxy S21 Ultra es el mejor que he utilizado en cualquier teléfono Android y es extremadamente competitivo con el iPhone 12 Pro Max. Y con las tomas con teleobjetivo, suele ganar de forma rotunda.

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Llegué a esta revisión con mucho escepticismo. Cada vez que una empresa promete mejoras en la cámara – especialmente cuando se prometen en la parte posterior de más megapíxeles y más cámaras – el escepticismo es la actitud correcta. En ambos frentes, Samsung no escatima en promesas. Hay cinco sensores de imagen, ninguno de ellos desechable:

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Gran angular principal: 108 megapíxeles, OIS, f/1,8, 0,8μm
Ultra gran angular: 12 megapíxeles, 120 grados de campo de visión, f/2,2, 1,4μm
Telefoto 1: 10 megapíxeles, óptico 3X, OIS, f/2,4, 1,22μm
Telefoto 2: 10 megapíxeles, óptico 10X, OIS, f/4,9, 1,22μm
Cámara selfie: 40 megapíxeles, campo de visión de 80 grados, f/2,2, 0,7 μm

El quinto agujero en la parte trasera del teléfono es para el sensor de autoenfoque láser, que se añadió para ayudar con algunos de los problemas de enfoque en el sensor principal. Ese sensor principal de 108 megapíxeles es también un sensor de segunda generación, con capacidad de color de 12 bits y con lo que Samsung dice que es un nuevo proceso de “remosaicing” para convertir los 108 megapíxeles en imágenes de 12 megapíxeles por defecto. (Para conseguir el color de 12 bits hay que bucear en los ajustes y utilizar el modo Pro).

Me complace informar de que se han resuelto casi todos los problemas que tenía con el sistema de cámara del Galaxy S20 Ultra original.

El enfoque es rápido y preciso, el plano focal parece más grande, no hay retardo de obturación discernible, y sobre todo: las fotos se ven mejor.

El sensor principal también parece más predecible. Enfoca donde yo lo hago, y las partes en las que espero obtener un bokeh tienen un bonito desenfoque.

En la oscuridad, cambia al modo nocturno y produce imágenes que tienen significativamente menos ruido que antes (aunque un toque más de ruido que el iPhone 12 Pro Max).

Samsung sigue afinando las fotos de forma diferente a la que yo prefiero. En comparación con el iPhone, pretende hacer las cosas un poco más brillantes y los colores un poco más intensos, mientras que Apple parece dejar con más confianza que las sombras sean sombras. Sin embargo, el S21 Ultra suele ofrecer mejor nitidez y detalle.

Donde realmente brilla el S21 Ultra es en el zoom. Dispone de dos teleobjetivos y me encontré con la utilidad de tener ambos. El zoom óptico adecuado a 3X marca una gran diferencia, y Samsung utiliza los datos de varias lentes hasta 10X.

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Samsung sigue teniendo su ingenioso “Zoom espacial” que funciona hasta 100X, pero no pude conseguir nada utilizable más allá de 30X e incluso entonces requería mucha luz para crear algo pasable.

En cuanto al vídeo, estamos igualmente impresionados. La S21 Ultra hace un muy buen trabajo con el rango dinámico y el ajuste de la exposición sobre la marcha al desplazar la cámara por una escena. La estabilización también ha mejorado.

A algunos os sorprenderá que no haya mencionado aún el Pixel 5. Pues se ha quedado atrás. Tanto el S21 Ultra como el iPhone 12 Pro Max han cambiado a sensores físicamente más grandes y ha revelado los límites de la fotografía computacional.

En cuanto al cara a cara con el iPhone 12 Pro Max, aquí es donde he aterrizado. Si tuviera que tomar 50 fotos o vídeos, 30 de ellos serían un sorteo basado en su preferencia personal, siete u ocho serían claramente mejores en el S21, y 12 o 13 serían mejores desde el iPhone. Están muy cerca.

Pero Samsung tiene esas opciones de teleobjetivo. Y también ha compensado la relativa escasez de aplicaciones fotográficas de alta calidad de terceros para Android incorporando sus propias funciones. Samsung ha añadido un “modo director” que permite cambiar de objetivo sobre la marcha mientras se graba un vídeo en 1080p, pero me pareció que prefería grabar en 4K.

Puedes disparar en 8K y sacar una foto fija, puedes usar “Single Take 2” para dejar que la IA intente hacer un montón de fotos divertidas y efectos de vídeo.

Los modos Pro de Samsung, tanto para foto como para vídeo, son excelentes. También puedes disparar en RAW, aunque es un RAW estándar, no un ProRAW al estilo de Apple que tiene algunas de las ventajas del HDR mezcladas. (Dejaré para otros una competición completa entre el RAW de Samsung y el ProRAW del iPhone).

En general, hay mil maneras diferentes de trabajar con esta cámara, y puede ser un poco abrumador. Pero la buena noticia es que la experiencia de simplemente hacer una foto dará mejores resultados que antes.

He dejado mi noticia favorita para el final: Samsung nos ha dado por fin, por fin, la opción de desactivar completamente el suavizado de la cara. He aquí mis arrugas y manchas.

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Software del Galaxy S21 Ultra

Así es como funcionan las versiones de Android de Samsung: se vuelven demasiado desordenadas y complicadas, todo el mundo se queja, y finalmente Samsung simplifica las cosas. Entonces el ciclo vuelve a empezar.

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En este momento, todavía nos dirigimos hacia la tierra de la complicación. La interfaz One UI de Samsung sigue siendo buena para las pantallas grandes, pero hay muchas opciones en los ajustes rápidos, muchas de las cuales no significan nada para el ciudadano medio.

Imperdonablemente, todavía hay anuncios integrados en las aplicaciones por defecto de Samsung. Lo más grande en la pantalla de inicio por defecto es un widget del tiempo. Tócalo y lo siguiente más grande que verás es el tipo de anuncio que normalmente está en la parte inferior de un sitio web cutre y sobrecargado.

Si el Galaxy S21 Ultra tiene una pega, es en cómo la versión de Android de Samsung se ha vuelto desordenada y muestra anuncios en algunas aplicaciones.

Bixby, el asistente digital de Samsung, sigue siendo el que viene por defecto y es difícil cambiarlo (se necesita un software de terceros). Sorprendentemente, es algo mejor que la última vez que lo usé, pero sigue siendo frágil.

Cuando le pedí que pusiera una segunda alarma para 15 minutos, canceló sistemáticamente mi primera alarma y puso una para un segundo. Si lo configuras y configuras SmartThings para tu casa inteligente y vives una vida completamente basada en Samsung, Bixby es pasable. Pero tampoco es necesario. El Asistente de Google sigue estando aquí y sigue siendo mejor.

Luego están los mensajes de texto. En Estados Unidos, Samsung envía estos teléfonos con Samsung Messages por defecto, mientras que todo el resto del mundo recibe Android Messages y, por tanto, RCS.

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Algunas operadoras estadounidenses admiten RCS en Samsung Messages, pero de mala manera. Por ejemplo, la versión de RCS de AT&T todavía no es compatible con otros operadores. Sé que Samsung no tiene la culpa de los problemas de RCS, pero como el mayor vendedor de Android en los EE.UU., te gustaría pensar que la empresa trataría de arreglar esto.

Pero si sabes manejarte con Android, puedes hacer del S21 Ultra un teléfono realmente sorprendente y potente. Esquiva o desactiva todos esos anuncios e instala todas las versiones de software que no sean de Samsung, y será una experiencia potente y a veces elegante.

Samsung también es mejor que Apple a la hora de permitir a los clientes personalizar su software para pantallas de teléfonos gigantes. Puedes dividir las aplicaciones en pantalla, convertirlas en pequeñas ventanas flotantes emergentes, activar una barra deslizante con acceso al portapapeles y al calendario, y mucho más.

Llegar a todo ese poder requiere vadear un montón de complejidad, pero siempre he encontrado que vale la pena el esfuerzo. Sólo desearía que Samsung no lo hiciera tan difícil en primer lugar.

Normalmente, un análisis de un teléfono superpotente de Samsung consiste en un montón de promesas y luego un montón de comprobaciones de la realidad de esas promesas. Con el Galaxy S21 Ultra, hay menos advertencias que antes.

La batería dura más de un día completo. Tiene un nuevo y bonito diseño. Tiene las velocidades más rápidas, el mejor sistema de cámaras y la pantalla más bonita de cualquier teléfono Android en este momento.

Si te preguntas cómo se comparan los Galaxy S21 y S21 Plus más pequeños, tendremos reseñas de seguimiento sobre ellos, pero como spoiler, sólo te diré que ambos son mucho más iterativos.

El mejor teléfono Android del momento, si no te importa el tamaño y el precio.

La mayor prueba de realidad es el software, que se ve afectado por los intentos de Samsung de construir su propio ecosistema y monetizar aún más un teléfono que ya es caro.

Dudo que el Samsung Galaxy S21 Ultra convenza a muchos usuarios de iPhone para que lo cambien: el bloqueo del ecosistema en iOS es demasiado fuerte para ello y sacar el máximo partido a la versión de Android de Samsung es desalentador.

Si puedes navegar por el software, el tamaño y el precio, el Galaxy S21 Ultra es el mejor teléfono Android disponible en la actualidad. No sé cuánto tiempo podrá mantener esa corona, pero ya la tiene.

El Samsung Galaxy S21 Ultra es por fin digno de ese nombre.

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