Conduciendo el XC40 Recharge, el primer crossover eléctrico de Volvo con Android Auto nativo

En el último año y medio se ha anunciado una avalancha de nuevos vehículos eléctricos, desde los más lujosos hasta los más prácticos, pasando por los más chillones. Así que se te perdonaría si te olvidaras del Volvo XC40 Recharge, un gran SUV compacto con un nombre terrible.

No voy a juzgar a Volvo con demasiada dureza por su elección de nombre. El fabricante de automóviles sueco quería transmitir el sencillo mensaje de que se trataba de un vehículo familiar con una nueva cadena cinemática. Y “XC40 Recharge” ciertamente consigue ese punto a través. Dicho esto, es un nombre poco inspirador para lo que podría ser un fantástico vehículo eléctrico.

Tuve la oportunidad de conducir el primer vehículo totalmente eléctrico de Volvo por el noroeste de Nueva Jersey durante unas dos horas un viernes reciente. Las carreteras estaban recién barridas, el cielo era azul sin nubes y el XC40 Recharge era un compañero capaz y atractivo para mi paseo por los bosques nevados.

Ya tenía una idea de lo que podía esperar del XC40 Recharge, ya que había conducido su hermano EV, el Polestar 2, a principios de año. Al igual que el Polestar 2, el XC40 Recharge está construido sobre la Arquitectura Modular Compacta (CMA) de Volvo, una avanzada plataforma de vehículos desarrollada conjuntamente con el Grupo Geely, la empresa matriz de Volvo, que ya impulsa la versión híbrida enchufable del XC40.

El XC40 Recharge también viene con Android Automotive, la versión nativa del sistema operativo Android Auto de Google. Este sistema activado por voz puede controlar todo, desde la navegación (“Oye Google, llévame a casa”) hasta la música (“Oye Google, pon algo de death metal sueco”), pasando por la calefacción y el aire acondicionado (“Oye Google, enciende el calentador de mi asiento”).

Al haber conducido ya el Polestar 2, estaba familiarizado con Android Automotive. Pero no fue menos revelador que la primera vez. Hay algo inmensamente satisfactorio en usar mi voz para controlar todas las minucias del coche en lugar de tantear una pantalla táctil.

Además, está adaptado de forma única al funcionamiento del sistema de infoentretenimiento de un vehículo eléctrico. Cuando pides a Google que te guíe hasta un lugar determinado, el sistema operativo basado en Android tendrá en cuenta tus niveles de batería e incorporará las estaciones de carga disponibles en el camino. Esto debería ayudar a calmar la ansiedad por la autonomía que puedas tener.

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Hay algo inmensamente satisfactorio en usar mi voz para controlar todas las minucias del coche

Desde el exterior, el XC40 Recharge es (¡sorpresa!) exactamente igual que el XC40 de gasolina, pero con una parrilla lisa y sin tubos de escape. Hay toques familiares, como los faros delanteros en forma de “martillo de Thor” que son comunes en toda la gama de Volvo. Pero el XC40 Recharge es deliciosamente anodino.

Parece el típico Volvo con algunos adornos futuristas. No recibí ninguna segunda mirada de los transeúntes y fui capaz de integrarme en mi entorno, lo que no suele ser el caso de un nuevo vehículo eléctrico.

El XC40 Recharge tiene una llave, un mando de aspecto grueso que, afortunadamente, se vuelve inmediatamente irrelevante porque se trata de un coche que se puede encender sólo con el teléfono. Una vez sentado, sólo hay que cerrar la puerta, pisar el pedal de freno y pulsar el cambio de marchas en la dirección deseada para poder conducir.

La batería de 400 voltios, fabricada por la surcoreana LG Chem y situada en el suelo del vehículo, tiene una capacidad de 78kWh (75kWh de los cuales son utilizables), a la altura de otros crossovers eléctricos como el Tesla Model Y y el Volkswagen ID 4. Pero el XC40 Recharge solo conseguirá algo más de 320 km de autonomía por carga, lo que es bastante menos que esos otros SUV EV compactos.

No tuve suficiente tiempo con el coche para probar la autonomía ni la experiencia de carga, pero Volvo dice que los conductores pueden esperar obtener una gran cantidad de energía bombeada de vuelta a la batería gracias a los frenos regenerativos del XC40 Recharge, especialmente cuando se utiliza la conducción a un solo pedal. El fabricante afirma que la batería se carga al 80% de su capacidad en 40 minutos con un sistema de carga rápida de CC.

Es sorprendentemente deportivo para un SUV compacto. Los dos motores de 150kW en el eje delantero y trasero ofrecen 402 caballos de potencia, 486 libras-pie y 330 Newton-metros de par, lo que da al XC40 Recharge esa familiar agilidad en cualquier recta. Hace el 0 a 100 km/h en 4,7 segundos, un par de décimas más lento que el Polestar 2. De hecho, la aceleración me pareció más impresionante que la del Ford Mustang Mach-E de 333 CV, que tuve la oportunidad de conducir sólo unos días antes.

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Sin embargo, a diferencia del Mach-E, el Volvo sólo tiene un modo de conducción, lo que habla de su compromiso con la simplicidad. Si la conducción a un solo pedal no es de tu agrado, puedes alternar entre un par de pantallas para desactivarlo.

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En el interior, el cuadro de instrumentos digital de 12,3 pulgadas situado detrás del volante se presenta en tres modos, incluyendo un modo minimalista “tranquilo” con sólo información crucial, “navi” para mapas y navegación en pantalla completa, y “centrado en el coche” para ayudar a utilizar la función de asistencia al conductor del coche. La posibilidad de ver los mapas a pantalla completa en el modo “navi” es una mejora definitiva respecto a los anteriores vehículos Volvo.

Aprecio la decisión de Volvo de evitar la pantalla táctil principal de gran tamaño en favor de una pantalla más modesta de 9,3 pulgadas. La pantalla está dividida en cuatro cuadrantes, o “mosaicos”, que es similar a otros Volvo que ejecutan el sistema operativo Sensus del fabricante de automóviles. La diferencia aquí es que la pantalla del XC40 Recharge es alimentada internamente por Android.

Una vez más, hay que felicitar a Volvo por tener la presciencia de asociarse con Google para sus primeros vehículos eléctricos. La inclusión de Android Automotive da al XC40 Recharge una clara ventaja sobre otros crossovers eléctricos de su rango de precios.

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No sólo es fácil de usar, sino que también debería reducir las distracciones del conductor. Poder alternar entre las indicaciones, la temperatura y Spotify mientras mantengo la vista en la carretera me convirtió en un mejor conductor y redujo la probabilidad de que me desviara o dejara de prestar atención.

Los teléfonos inteligentes y los sistemas digitales de información y entretenimiento que invitan a desplazarse o tocar mucho son distracciones evidentes, y las empresas tecnológicas tienen que encontrar mejores formas de mitigar este problema.

También es manifiestamente mejor que el Android Auto no nativo, que se limita a reflejar la pantalla de tu smartphone en la pantalla principal de infoentretenimiento. Un estudio reciente descubrió que, a pesar de sus controles simplificados, los conductores que utilizan Android Auto para seleccionar música se distraen más que los conductores bajo la influencia de la marihuana o el alcohol.

Es una extensión de la reputación de seguridad de Volvo
Es una extensión de la reputación de seguridad de Volvo, que abarca otros aspectos del diseño del XC40 Recharge. El paquete de baterías, por ejemplo, está encerrado en una carcasa de aluminio de color naranja neón que Volvo denomina “jaula de seguridad.” Incrustada en el centro de la carrocería del coche, la jaula de seguridad crea una zona de deformación integrada alrededor de la batería. Volvo ha pensado tanto en la seguridad de los pasajeros como en la de su tren motriz.

Volvo inició la producción del XC40 Recharge en octubre, casi un año después de la presentación del vehículo, y los clientes empezarán a recibirlo antes de finales de año. El precio sugerido por Volvo es de 53.990 dólares (sin incluir el crédito fiscal federal de 7.500 dólares), que no es barato, pero parece adecuado para la impresionante mezcla de ingenio sueco, utilidad de crossover y rendimiento eléctrico del XC40 Recharge.

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