¿Por qué los teléfonos Android intercambian misteriosamente 260 MB al mes con Google a través de los datos móviles cuando ni siquiera están en uso?

Android y Google

El jueves se demandó a Google por el presunto robo de las cuotas de datos móviles de los usuarios de Android mediante transmisiones no aprobadas y no reveladas a los servidores del gigante de la web.

La demanda, Taylor y otros contra Google [PDF], fue presentada en un tribunal federal de distrito de EE.UU. en San José en nombre de cuatro demandantes con sede en Illinois, Iowa y Wisconsin, con la esperanza de que el caso sea certificado por un juez como una acción colectiva.

La demanda sostiene que Google está utilizando sin permiso las asignaciones limitadas de datos celulares de los usuarios de Android para transmitir información sobre esas personas que no está relacionada con su uso de los servicios de Google.

Los datos enviados a través de Wi-Fi no están en cuestión, como tampoco lo están los datos enviados a través de una conexión celular en ausencia de Wi-Fi cuando un usuario de Android ha elegido utilizar una aplicación conectada a la red. Lo que preocupa a los demandantes son los datos enviados a los servidores de Google que no son el resultado de una interacción deliberada con un dispositivo móvil; estamos hablando de transferencias de datos pasivas o de fondo a través de la red celular.

“Google diseñó e implementó su sistema operativo Android y sus aplicaciones para extraer y transmitir grandes volúmenes de información entre los dispositivos celulares de los demandantes y Google utilizando los permisos de datos celulares de los demandantes”, afirma la demanda. “La apropiación indebida por parte de Google de las asignaciones de datos celulares de los Demandantes a través de transferencias pasivas se produce en segundo plano, no es el resultado de la participación directa de los Demandantes en las aplicaciones y propiedades de Google en sus dispositivos, y ocurre sin el consentimiento de los Demandantes”.

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Google diseñó e implementó su sistema operativo Android y sus aplicaciones para extraer y transmitir grandes volúmenes de información entre los dispositivos celulares de los demandantes y Google utilizando los derechos de datos celulares de los demandantes

Los usuarios de Android tienen que aceptar cuatro acuerdos para participar en el ecosistema de Google: Las condiciones de servicio; la política de privacidad; el acuerdo de Google Play gestionado; y las condiciones de servicio de Google Play. En ninguno de ellos, según la presentación judicial, se revela que Google gasta las asignaciones de datos celulares de los usuarios para estas transferencias en segundo plano.

Para respaldar las alegaciones, el abogado del demandante probó un nuevo teléfono Samsung Galaxy S7 con Android, con una cuenta de Google iniciada y una configuración predeterminada, y descubrió que cuando se dejaba en reposo, sin conexión Wi-Fi, el teléfono “enviaba y recibía 8,88 MB/día de datos, y el 94% de esas comunicaciones se producían entre Google y el dispositivo”.

El dispositivo, parado, con todas las aplicaciones cerradas, transfería datos a Google unas 16 veces por hora, o unas 389 veces en 24 horas. Suponiendo que incluso la mitad de esos datos sean salientes, Google recibiría unos 4,4MB al día o 130MB al mes de esta manera por dispositivo sujeto a las mismas condiciones de prueba.

Basándose en un precio medio de 8 dólares por GB de datos en EE.UU., esto supone una pérdida de aproximadamente 1 dólar al mes para la recopilación de datos de Google, si el dispositivo está desconectado de la Wi-Fi todo el tiempo y realiza toda su transmisión pasiva a través de una conexión celular.

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Un iPhone con el navegador Safari de Apple abierto en segundo plano sólo transmite a Apple una décima parte de esa cantidad, según la denuncia.

Gran parte de los datos transmitidos, según se afirma, son archivos de registro que registran la disponibilidad de la red, las aplicaciones abiertas y las métricas del sistema operativo. Google podría haber retrasado la transmisión de estos archivos hasta que hubiera una conexión Wi-Fi disponible, pero en su lugar optó por gastar los datos celulares de los usuarios para poder recopilar datos a todas horas.

El profesor de la Universidad de Vanderbilt Douglas C. Schmidt realizó un estudio similar en 2018 -excepto que el navegador Chrome estaba abierto- y descubrió que los dispositivos Android realizaron 900 transferencias pasivas en 24 horas.

Bajo un uso activo, los dispositivos Android transfieren alrededor de 11,6MB de datos a los servidores de Google diariamente, o 350MB al mes, se afirma, que es aproximadamente la mitad de la cantidad transferida por un iPhone.

YouTube representa el 13% de los datos móviles
La denuncia acusa a Google de realizar estas transferencias de datos no reveladas para fomentar su negocio publicitario, enviando “tokens” que identifican a los usuarios para la publicidad dirigida y precargan anuncios que generan ingresos aunque nunca se muestren.

“Los usuarios a menudo nunca ven estos anuncios precargados, a pesar de que sus datos celulares ya fueron consumidos para descargar los anuncios de Google”, afirma la presentación legal. “Y como estas precargas pueden contar como impresiones publicitarias, Google recibe un pago por transmitir los anuncios”.

The Register pidió a Google que respondiera a las alegaciones de la demanda. Se negó a hacer comentarios.

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También preguntamos a Marc Goldberg, director de ingresos de la empresa de análisis publicitario Method Media Intelligence, si los anuncios precargados se contabilizan como eventos facturables cuando no se muestran.

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“Sí, podrían serlo”, dijo Goldberg en un correo electrónico a The Register. “Es importante que los anunciantes entiendan su evento facturable. ¿Por qué están pagando? ¿Subasta ganada? ¿Anuncios servidos? ¿Anuncios prestados? Estas sencillas preguntas deben hacerse y entenderse”.

La demanda pretende recuperar el valor justo de mercado de los datos celulares cooptados y el “valor razonable de los datos celulares utilizados por Google para extraer y entregar información que benefició a Google”, que se remonta a años atrás, cuando comenzó esta práctica.

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