La última batalla de Larry Ellison – ¿Puede TikTok ayudar a Oracle a seguir siendo relevante en la era de la computación en nube?

LARRY ELLISON? Hace unas semanas, al preguntarle a un joven trabajador de tecnología en Silicon Valley sobre Larry Ellison, cofundador, antiguo jefe y ahora director de tecnología de Oracle, puede que le haya provocado miradas de soslayo. Más sorprendente aún, dado que su compañía sigue siendo el segundo fabricante de software más grande del mundo, una pregunta de seguimiento puede haber sido: “¿Recuérdame qué vende Oracle?”

El hecho de que le traten como a un desquiciado debió molestar al Sr. Ellison, de 76 años. En el apogeo de Oracle, hace 20 años, era el multimillonario más conocido de Silicon Valley, el Elon Musk del año pasado. “La diferencia entre Dios y Larry Ellison”, uno de los muchos libros escritos sobre la empresa y su colorido fundador, fue subtitulado “Dios no cree ser Larry Ellison”.

Ahora él y su empresa vuelven a los titulares, gracias a algo que, en términos de software, está tan lejos del pan y la mantequilla de las bases de datos corporativas de Oracle como las gominolas de las tostadas blancas. Su acuerdo para asociarse con TikTok ha hecho que su marca sea reconocible incluso para los adolescentes, la principal clientela de la plataforma de intercambio de vídeos de propiedad china. Si la notoriedad dura más de 15 segundos, la duración de un vídeo típico de TikTok, es otra cuestión.

Los intentos de reinvención no son nada nuevo en Silicon Valley. Puede hacerse más difícil por los lucrativos negocios heredados; sólo hay que preguntarle a IBM, otro gigante de la tecnología de la información (TI) que ha estado deslizándose hacia la irrelevancia. Oracle prefiere emular a Microsoft, que ha llevado la revolución de la nube a una capitalización de mercado de 1,6 billones de dólares y a unos rendimientos estelares (véase el gráfico). El acuerdo de TikTok, en el que Oracle alojaría los datos de la aplicación en su nube, confirma que ese es el plan del Sr. Ellison. Al igual que la transacción, que podría ser bloqueada por el presidente Donald Trump, la metamorfosis de Oracle no es, sin embargo, un hecho todavía.

Desde su fundación en 1977, Oracle ha sido la excepción en Silicon Valley, menos centrada en inventar la próxima novedad y más en firmar el próximo gran contrato. A mediados del decenio de 1990 dominaba el mercado de las bases de datos “relacionales”, que constituyen la base de las aplicaciones empresariales, desde la contabilidad hasta la gestión de la cadena de suministro. Después de la caída de las puntocom a principios de la década de 2000, utilizó su pila de dinero y el alto precio de las acciones para consolidar franjas de la industria de la informática. En pocos años adquirió varios rivales de software, entre ellos BEA Systems y PeopleSoft, así como Sun Microsystems, fabricante de potentes computadoras. Todavía es difícil encontrar una empresa de tamaño considerable que no envíe un cheque a la elegante sede de Oracle en Redwood City. Con los clientes encerrados por el tedio de cambiar de base de datos, Oracle podría obtener enormes beneficios. En su último año financiero, la compañía obtuvo unos ingresos netos de más de 10.000 millones de dólares con unos ingresos de casi 40.000 millones de dólares.

Quizás también te interese  Tinker Island APK MOD v1.7.25 (Compras Gratis)

El éxito en el pasado fue una gran razón por la que Oracle llegó tarde al nuevo tipo: la computación en nube. El Sr. Ellison lo descartó durante mucho tiempo como una etiqueta de moda para la tecnología existente. Cuando se dio cuenta de que era un cambio de época, Oracle se había quedado atrás. Se dice que Oracle Cloud Infrastructure (OCI), como llama a su oferta, tiene ventas de menos de 2.000 millones de dólares anuales, en comparación con los más de 40.000 millones de dólares de Amazon Web Services (AWS). La unidad de nube líder en el mercado del titán del comercio electrónico está valorada en varias veces la capitalización de mercado de Oracle de 183.000 millones de dólares. Los rivales basados en la nube del tipo que el Sr. Ellison despidió una vez, como Adobe y Salesforce, valen alrededor de un cuarto más que su empresa.

Incluso en las bases de datos, el negocio principal de Oracle, el mundo ha avanzado. Para muchas nuevas aplicaciones, como los sitios web de cara al cliente, sus herramientas son demasiado caras e inflexibles. En los últimos años se ha producido el auge de los repositorios digitales más especializados, muchos de ellos en la nube y basados en software flexible de “código abierto”. Según Gartner, una empresa de investigación, la cuota de mercado de Oracle en el mercado de las bases de datos cayó de casi 44% en 2013 a 28% el año pasado. Y todavía no se ha sacudido la reputación de oponerse a los clientes con cosas como auditorías para verificar el uso de software por parte de los trabajadores, y cargos elevados para las empresas que superan los límites de la licencia. Brent Thill, del banco Jefferies, se hace eco de otros osos de Oracle cuando dice que la empresa ha estado estancada durante años incluso cuando “estamos viviendo en la era de los datos, el mayor boom tecnológico de la historia”.

Quizás también te interese  FazWaz Gets Capital Injection from Well-Known Investors to Go on Marketing Offensive

 

Videntes de un futuro más brillante

Los optimistas de Oracle contrarrestan que la empresa tiene algunas cosas a su favor. Una es la gestión. La muerte en octubre pasado de un co-director general, Mark Hurd, dejó a Safra Catz como la mujer a cargo. Ella es ampliamente considerada una operadora efectiva. El Sr. Ellison, que renunció a su cargo en 2014, ha asumido en los últimos años un papel más activo en el desarrollo de productos -considerado su fuerte- sin pisar los pies de la Sra. Catz. El resultado, dice Ted Friedman de Gartner, es una mejor tecnología como la “base de datos autónoma”, que utiliza la inteligencia artificial para automatizar el trabajo que antes estaba reservado a los administradores de TI humanos. Por ejemplo, permite que las actualizaciones de software se instalen sin apagar los sistemas, un procedimiento temido que puede salir mal.

La OCI disfruta de la ventaja del retraso en la nube, dice Clay Magouyrk, uno de sus líderes. “No tuvimos que tomar el camino tortuoso que otros tuvieron que tomar para hacerlo bien”, dice. El Sr. Magouyrk señala la plataforma de nubes de próxima generación de Oracle, que, entre otras cosas, ofrecerá cientos de subnubes locales que permitirán a los clientes mantener sus datos cerca de su casa, tal como las normas de privacidad pueden exigirles. En abril, Zoom, un servicio de videoconferencia, optó por la OCI para ayudarle a gestionar el crecimiento impulsado por la pandemia (sobre todo porque Oracle cobra menos por el uso de sus redes). La firma del contrato TikTok sería otro impulso: la aplicación de vídeo gasta aproximadamente 1.000 millones de dólares anuales en servicios de computación en nube.

Quizás también te interese  9 Wonderful Viral Marketing Techniques with Proven Successful Facts

Una mayor oportunidad para Oracle radica en las aplicaciones basadas en la nube. Ha comenzado a convertir algunos de sus clientes actuales a estos programas, que son más sofisticados que la computación básica y el almacenamiento que ofrecen AWS y OCI, observa Mark Moerdler de Bernstein, un corredor. El paquete de servicios basados en la nube de la compañía ya representa el 8% de sus ingresos por software; las ventas han ido creciendo más de un 30% al año.

El comodín son las apuestas políticas de Oracle. La empresa se ha posicionado cerca del Sr. Trump. En 2016, la Sra. Catz formó parte del equipo de transición del presidente y este año el Sr. Ellison organizó un evento para recaudar fondos para él. Esto no les ayudó a ganar un lucrativo contrato de nubes con el Departamento de Defensa; OCI no estaba técnicamente a la altura. Pero estar en la buena voluntad de la Casa Blanca puede haber ayudado a Oracle a vencer a Microsoft (que ganó el contrato con el Pentágono) en el acuerdo TikTok. Si el acuerdo tiene éxito – un gran “si” – la nube de Oracle puede emerger como un refugio digital para las empresas que buscan asegurar a Washington que sus datos están a salvo de las miradas entrometidas de los comunistas en Beijing en medio de la guerra fría tecnológica chino-americana.

Es, entonces, demasiado pronto para descartar a Oracle. Cuando un grupo de jóvenes CEOs de servicios de nube se reunieron recientemente con periodistas en una llamada de Zoom, fueron unánimes en su evaluación. Jennifer Tejada de PagerDuty, que ayuda a las empresas a gestionar los incidentes de TI, lo resumió: “Hay que respetar a Oracle por encontrar formas de mantenerse relevante”. La relevancia no es lo mismo que el rápido crecimiento, que puede resultar esquivo dada la competencia de aws y otros. Pero es mejor que el basurero digital de la oscuridad.

Ir al contenido