SpaceX Starlink se asocia con Microsoft Azure para implementar la computación en nube en cualquier lugar

Microsoft Azure ha anunciado una asociación con SpaceX que dará a los clientes la posibilidad de acceder y desplegar capacidades de computación en nube en cualquier lugar de la Tierra con la ayuda de Internet Starlink.

Diseñada en última instancia con entre 4.400 y 40.000 satélites operativos en mente, la constelación Starlink de SpaceX tiene como objetivo conectar a los usuarios a la Internet donde el acceso existente es demasiado caro, limitado o completamente inaccesible. Por supuesto, sin embargo, conectar a los desconectados del mundo es una aspiración inmensa y desafiante – una que es poco probable que sea uno de los primeros usos principales de la constelación Starlink.

Como el CEO Elon Musk ha estado dispuesto a señalar regularmente, el verdadero reto del proyecto de internet por satélite Starlink de SpaceX es, en última instancia, garantizar que la constelación no se una al cementerio de empresas en bancarrota que la precedieron. Para bien o para mal, esto requerirá relaciones estrechas con tantos clientes de primera clase como sea posible. Con su tope de mercado estimado para 2020 de ~$370 mil millones que se espera que crezca a ~$800 mil millones o más para 2025, la computación en nube es una de esas aplicaciones potencialmente lucrativas.

    Estamos uniendo fuerzas con @SpaceX, @SES_Satellites, @KSAT_Kongsberg y otros para abordar los mayores desafíos de la comunidad espacial. 🌌

    Con #Azure, nuestros clientes espaciales tendrán mejor acceso y recursos de datos y conectividad que nunca antes: https://t.co/P7w1KShq8E pic.twitter.com/RUW4sP9NPK
    – Micros🎃ft (@Microsoft) 20 de octubre de 2020

Para explotar mejor los beneficios que ofrece el tipo de conectividad general que Starlink puede ofrecer pronto, Microsoft ha desarrollado su propio Centro de Datos Modular Azure (MDC), esencialmente un centro de datos integrado en un contenedor de transporte móvil conectado por satélite. Los clientes pueden elegir entre usar el MDC como un centro de datos totalmente independiente o conectarlo a una o más constelaciones de satélites, incluido Starlink. Con lo que un ejecutivo de SpaceX describió recientemente como antenas parabólicas duales, un MDC podría probablemente tener acceso a una conexión a Internet de clase gigabit con una latencia comparable a la de la fibra en cualquier lugar de la Tierra.

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Según Microsoft, los posibles escenarios en los que un MDC sería valioso incluyen “centros de comando móviles, asistencia humanitaria, necesidades de misiones militares, exploración de minerales, y otros casos de uso que requieren una computación segura y de alta intensidad”. Ya se han desplegado varios centros de datos móviles Azure que están siendo probados por empresas del sector privado y el ejército de los EE.UU.

Probablemente no es una coincidencia que la asociación de Microsoft Azure con Starlink se produzca en el mismo momento en que Amazon ha comenzado a descorrer las cortinas del Proyecto Kuiper, una constelación de satélites de Internet en órbita terrestre baja (LEO) casi indistinguible de Starlink. Dirigido y dotado en gran parte por antiguos ejecutivos y empleados de Starlink, el Proyecto Kuiper tiene como objetivo desplegar una constelación de ~3200 pequeños satélites de comunicaciones interrelacionados – una meta que Amazon se ha comprometido a alcanzar por lo menos por 10.000 millones de dólares.

No es de extrañar que Kuiper – dirigido por ejecutivos que el CEO de SpaceX, Elon Musk, fue despedido personalmente en 2019 por moverse demasiado despacio – no tenga un calendario establecido o una indicación de desarrollo temprano de prototipos y está efectivamente 3-5 años por detrás de SpaceX, OneWeb y otros posibles operadores de constelaciones desde el principio.

SpaceX ha lanzado 773 satélites Starlink operativos en menos de un año.

Un artículo del IEEE Spectrum ofrece un excelente resumen de los servicios web. logística, y la motivación más probable del gigante de las compras en línea para invertir tanto dinero en una constelación de satélites que está – en el mejor de los casos – años atrasada.

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“Con Amazon, es un juego totalmente diferente”, dice Zac Manchester, profesor asistente de aeronáutica y astronáutica en la Universidad de Stanford. “Lo que hace a Amazon diferente de SpaceX y OneWeb es que tienen muchas otras cosas a su favor. Si Kuiper tiene éxito, Amazon no sólo puede ofrecer acceso a la banda ancha satelital global, sino que puede incluir ese acceso como parte de sus Servicios Web de Amazon (AWS), que ya ofrece recursos para computación en nube, aprendizaje automático, análisis de datos y más”.

Michael Koziol – IEEE Spectrum – 17 de agosto de 2020

En otras palabras, Amazon probablemente cree que sus ventajas potenciales son tan fuertes y tan inigualables que no importa si llega años tarde a la fiesta. Por otra parte, también podría ser el caso que Amazon – y Amazon Web Services en particular – perciba la falta de las capacidades que ofrece una constelación de Internet por satélite de gran ancho de banda como una amenaza tan existencial que la empresa no tenga más remedio que tratar de entrar en la contienda.

Por ello, la asociación de SpaceX con Microsoft Azure Cloud Services es un tiro directo a la proa de Amazon, demostrando que incluso si el Proyecto Kuiper consigue poner en funcionamiento los satélites en sólo un año o dos, la empresa se enfrentará inmediatamente a una competencia experimentada y organizada. Hay cierto nivel de ironía en el hecho de que, puramente por despecho corporativo, es probable que Amazon nunca se convierta en cliente de Starlink para evitar ayudar a un competidor directo, lo que significa que AWS se pondrá conscientemente en desventaja competitiva durante los próximos años por esperar al Proyecto Kuiper.

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